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第四十一章 议军功田 问身边人

小说:红颜无老死 作者:退役校尉字数:5890更新时间:2020-01-14 08:00:02

于崇法正在为难的时候,成德皇帝给他解了一难:“余爱卿,边军积弊多年,一时也说不清。爱卿刚才说那么多,到底与甘州局势有什么关系?要解甘州之围,爱卿又有什么建议?”

前面杨昭德问类似的问题,余怀谦可以置之不理,现在皇帝问及,他却只好正面回答:“圣上,臣以为,要解甘州之围,一线指挥自有董督帅,军资供应自有兵部,可在政策扶持方面,朝廷也应有所表示!”

说到这里,余怀谦略顿了顿,才朗声说道:“于大人也承认,如今边军士气低迷。当务之急,就是提振军心士气。为了提振军心士气,臣有个建议,那就是设立军功田!”

听到一个“田”字,朝堂上的高官们,心里齐齐打了一声鼓。命田、产税制度没有被突破之前,高官中也有些地主,但远谈不上大地主。即使家中人口众多,了不起也就是百十亩土地。可到如今,能够参与朝议的正三品高官中,除了少数出身贫寒之人,几乎个个都是大地主。就算本人不是,本人的家族也是。

因为都是大地主,又是天命皇朝的高官,能够很方便地接触到核心信息,对于天命皇朝的地产情况,这些官员都有很直观的感受。

成德初年,天命皇朝还有庞大的地产积蓄,也即所谓的储备命田。可随着人口的增加,储备命田逐渐消耗,已经所剩无几了。而通过土地流转,分给新增人口的命田,包括农民亡故后本应该回收的命田,都逐渐集中到了地主名下。

有人可能要问,命田流转只是针对个人,国家的储备命田并不在流转的范围内,又怎么会落到个人手中?

这里面的猫腻就多了。按照命田制度,如果某户人家诞生后代,就应该给他们家多分一份命田,如果有人亡故,则需收回一份命田。可命田允许流转之后,不管这户人家的命田是否真的发生流转,只要有人亡故,死亡人口名下的命田就会“被流转”掉,国家无法回收。而等他们家诞生新的人口时,国家却必须重新分配命田。

类似的方法还有很多,总之,经过近十年的命田流转之后,不单很多农民的命田流转到了大地主的手中,国家的储备命田同样如此。

依照原来的制度,为了保持国家储备命田的数量,必要时还可以用官方牌价强行收购私人超出命田数量的田地。

这一条原来执行得比较好。那时没有大地主,因为阶梯产税的存在,小地主从田地中得到的收益也很有限,谁也不会为了百十亩田地、百十两银子的年收入跟官府较劲。现在到处都是良田万顷的超级大地主,越是大地主,背后越是有高级官员的影子,又涉及到巨大的利益,要想廉价回购他们的土地,又岂是那么容易?

要想补充储备田地,除了回购,再就是开荒了。可经过千年的开发,天命皇朝境内适合开垦的荒地也很有限。土地流转引发大规模的土地兼并之后,开荒的速度远远跟不上土地兼并的速度。

一边是库存的命田不断被消耗,一边又得不到及时补充,到如今,储备命田已经名存实亡。

余怀谦提出要设立军功田,正常情况下,这些军功田应该由国家提供,可现在国家的储备田都到了个人名下,那军功田又从哪里来?成德皇帝也清楚这个,户部每年都要统计全国的田地变化情况,储备命田就是其中最重要的一项指标。

成德皇帝也担心此事,可皇帝也不是万能的,做不到一声令下,就把地主的田地变成储备命田,只能慢慢想办法。此事的阻力太大,尽管成德皇帝一直在推动,却收效甚微。现在余怀谦突然提到设立军功田的事,成德皇帝心中一动:狼族入侵,民间要求反击的舆论压力这么大,是不是可以借用这股力量,重新把储备命田充实起来?实在不行,借力打力的时候,是不是可以把那个神秘势力逼出来?

“爱卿接着说,怎么设立军功田?”

“参照命田制度,给边军将士设立军功田,军功田禁止流转,但可以世袭!”

成德皇帝扫了下面一眼,目光在首辅杨奇溥的身上停留了许久。辅助皇帝协理朝政的文官之首面容平和,一丝波澜没有,如果不是睁着眼睛,没准你都会以为他在入定。

今天的朝议有个不太正常的地方,就是杨奇溥一直没有发言。不过首辅大人向来沉稳,原来参加朝议的时候,遇到没有把握的事,他也不会轻易开口。可成德皇帝总觉得,没准今天余怀谦的表演,就是杨奇溥提前安排的,他自己却躲在后面观望。

“余爱卿的建议,杨相以为如何?”

杨奇溥面上不动声色,心里却略微有点意外。余怀谦关于设立军功田的建议刚起了个头,具体的内容完全没说,如果皇帝真的感兴趣,应该继续追问余怀谦才是,可皇帝却忽然问到了自己头上。这里面的味道,实在是太值得琢磨了。

杨奇溥一派宰相气度地站出来,趁着展示风度的同时,他也想好了应对方法:“启禀圣上,余大人的建议颇有新意,不过臣不知其中的细节,暂时不敢置喙,还想再听一听!”

成德皇帝心底暗骂了一句:老滑头,居然还想置身事外,朕偏不让你如意!

“既如此,那杨相先问问余大人,你都关心哪些细节,朕也跟着一起听听!”

皇帝这么坚持,杨奇溥不好再推,可他的问题问得很艺术:“余宪台既然提出要设立军功田,肯定有一整套完善的方案,还请说出来给大家听听!”

皇帝和首辅推来推去,不是不想推行军功田,而是不愿与新兴的官僚地主阶层为敌。根据余怀谦的提议,下面自然而然的一个问题,就是军功田从何而来。如果皇帝这么问了,很多不明内情的人,就会认为这是皇帝在和余怀谦唱双簧,所以皇帝不肯问。

杨奇溥也知道这点。他跟弟子徐信介大讲特讲什么政者正也,那是做人的大原则,真到具体做事的时候,他也没那么君子。杨奇溥如果这么迂腐,也就站不到今天这个位置。余怀谦今天的发言,杨奇溥确实提前知道,但却不是他刻意安排的,而是余怀谦自己的主意。

整个天命皇朝的高官之中,惟一的一个理想主义者就是余怀谦。此人出身贫寒、天资一般,却超乎寻常地勤奋。依靠勤奋,他从无数名门世家子弟的包围中杀出,通过层层科举考试,最终奇迹般地高中状元。然后到翰林院任编修,再到御史台担任御史。

在御史台任职期间,余怀谦不畏权贵、敢于直言,逐渐成为朝野上下的一面旗帜。永和年间,昏冥侯谁的话都不听,唯有余怀谦敢直接顶撞他。奇怪的是,向来固执的昏冥侯,对余怀谦却非常尊重,非但没有惩罚他,反而不断给他升官,很快将他提拔为左都御史,也即御史大夫的两个副手之一。

由于余怀谦在官方、民间的声望很高,加之为人方正,成德皇帝上台后,并没有将其视为昏冥侯的亲信进行打击,反而把他破格由正三品的左都御史提拔为正二品的副相。只是余怀谦的经历单一、为人方正,并不适合副相之职。可他的名气太大,成德皇帝还不好罢免他,只好找机会让他回到御史台干老本行。

余怀谦当了御史大夫之后,也没少顶撞成德皇帝。不过此人确实是一心为公,成德皇帝也拿这种自身毫无破绽的清流领袖没办法,只能别别扭扭地用着。

余怀谦是耿直,但却不傻,知道皇帝和首辅在来回打太极。他的想法很简单,那就是借此机会纠正命田流转的弊端。至于是不是被别人利用,他并不是太在意。杨奇溥等人在利用他,他何尝又不是在利用这些人?

“阁老,下官的想法也简单,军功田从储备命田中拨付!我朝现有边军三十余万,军功田基准应当高于命田,以人均十亩计,共需田地三百余万亩。此外,各级武官的军功田基数要高于普通士兵,有了战功需要额外奖励军功田,估计总共需要约五百万亩。”

凭心而论,对天命皇朝这个纵横数千里的大国来说,五百万亩土地真的不多。根据户部去年的最新统计,天命皇朝共有水田、旱地等各类可耕种土地五亿三千多万亩。而在命田流转之前,国家储备命田大体维持在八千万亩上下。可就在这短短的十年间,八千万亩储备田几乎就都不见了。

余怀谦说到这,故意顿了一顿,以为会有人接话。可政事堂上一片寂静,连声咳嗽都听不到。

余怀谦想起了那天与首辅杨奇溥密议时,杨奇溥最后劝说自己的情形。

“贤弟啊,你可真是愧煞愚兄了!贤弟这是做了愚兄无数次想做却又不敢做的事啊!不过贤弟要想好了,这就是一个火药包,一旦点燃,别人炸得到炸不到不好说,贤弟这个点炸药的人,却十有八九没地方跑!”

“阁老无须再劝,小弟早想好了!经过十年命田流转,很多百姓已经无立锥之地。不久前家侄来信,说除了我们余家之外,本村的土地,都被一户人家兼并了!那人的靠山,却不过是县衙的一个捕头。家侄还问,小弟堂堂宪台大人,能不能帮他说句话,让他也弄些田地?”

……

稍等一等,看还是无人开口,余怀谦蓦然觉得自己似乎独自站立在一片荒原之中,无人可依、无处可依。他在心底摇摇头,驱散了这丝伤感,终于把炸药点燃了。

“依道理说,军功田应当从储备命田中拨付。可本宪到户部问过,现存的储备命田不到百万亩,根本满足不了需要。如今狼族入侵,迫切需要设立军功田以鼓舞士气。”说到这里,余怀谦忽然加重语气,面对龙椅,一字一顿地朗声说道:“臣建议,由朝廷颁发公文,严令各地按私人拥有的田地数量确定比例,以从前的价格回购土地,补充储备命田,年内必须达到从前确定的储备命田基数!”

“具体说来,各户拥有田地数,如超出命田数不到一倍,回购一成,不到两倍,回购三成,不到三倍,回购五成,超出三倍,一律全部回购……”

前面余怀谦说话的时候,政事堂内还保持着平静,可等这句“超出三倍,一律全部回购”说完,室内便响起了一阵嘈杂的声音。有人听得直咳嗽,有人怕自己听错了,在低声询问旁边的人,有人低声冷笑,也有人禁不住发出啧啧惊叹。

成德皇帝朝旁边侍立的司礼监掌印太监赵瑾贤皱了下眉头,赵瑾贤连忙摇了摇手中的金铃,用大小恰到好处的声音尖声尖气地喊道:“各位大人,肃静!”

朝堂之内瞬间安静下来,成德皇帝威严地扫了下面一眼,最后把眼光落在首辅杨奇溥身上:“各位爱卿,对于余爱卿的建议,你们有什么看法?”

余怀谦把回购私田弥补国家储备命田的建议提出来之后,杨奇溥就知道,自己该上场了。作为天命皇朝的首辅,杨奇溥并非没有担当。可经历过宦海的数十年沉浮之后,杨奇溥琢磨明白了一个道理:首先要保护好自己,才能做自己想做的事!

刚刚进入官场的时候,杨奇溥曾经以为,皇帝至高无上,只要皇帝支持,就什么都能做。可随着阅历的增长,特别是昏冥侯的忽然倒台,杨奇溥逐渐明白,真正掌控天命皇朝的,既不是那个看似高高在上、实际孤家寡人的皇帝,也不是儒家经典中所说既能载舟、也能覆舟的百姓,而是一个有形无迹的利益集团。

杨奇溥认定,在昏冥侯倒台的过程中,这个团体就发挥了至关重要的作用。可直到今天,杨奇溥也没搞明白,世上是真有这么一个组织严密的团体,还是那些利益趋同的人,在关键时刻心照不宣地纠合到了一起。

命田流转的事,杨奇溥一开始就不赞成,也一直想扭转。可他的几番努力,就好比抽刀断水,没有收到丝毫效果。相反,当年追随他在此事上冲锋陷阵的几员大将,却莫名其妙地遭受各种厄运。有的忽然卷入重案,有的忽然意外身亡。就是杨奇溥自己,也曾经遇到过政治危机乃至人身危险。

发觉事情不对劲之后,杨奇溥改弦易辙,转而支持命田流转。不出他所料,他和他的身边人就突然万事顺利,不单那些莫名其妙的事故没了,政治漩涡也远离了他们。

事情越是这样,杨奇溥心中越是警惕。他面上不动声色,心中却把这个若有若无的背后黑手,当成了天命皇朝最大的毒瘤,决心要将其挖出来。如果这个神秘的组织真的存在,其能量也十分恐怖。杨奇溥向来谋而后动,在没有一定的把握之前,特别是没有接触到这个组织的实体之前,他不会暴露自己的真实意图。

上次余怀谦找杨奇溥商量,试图利用狼族入侵的机会,把命田流转的口子堵上。杨奇溥就反应过来,不管这个利益集团是松散的联盟还是严密的组织,命田流转就是他们的核心利益,如果余怀谦向命田流转发难,很可能把幕后的人牵扯出来。只要这些人暴露出来,杨奇溥有充足的信心说服皇帝,利用强大的国家机器,把这个毒瘤连根拔起。

在这一点上,杨奇溥与成德皇帝不谋而合。差异在于,杨奇溥知道皇帝不可能是这个集团的人,成德皇帝却信不过杨奇溥,甚至还怀疑杨奇溥就是这个集团的首脑人物。

杨奇溥打定主意,让余怀谦到前面吸引火力,他则从侧面策应。这里面的度要把握好,既要给予余怀谦足够的支持,又不能喧宾夺主,过早地把自己搞成焦点。

余怀谦在民间和低级官员中的声望很高,但在今天这样的场合,他的影响力却很有限。这些能够参与朝议的高官,面上虽然尊重余怀谦,实际做事的时候,却不会考虑他的意见。即使成德皇帝没有用眼神示意,杨奇溥也打算站出来适当表态,否则余怀谦的建议就会被无形地化解掉。

“启禀圣上,老臣有话说!”

成德皇帝微微点头:“杨相请讲!”

杨奇溥并没有多说:“老臣以为,余宪台关于设立军功田的提议很好。不过到底如何操作,还需户部会同兵部,拿出一个差不多的章程来。这毕竟是长远之计,可以过一段时间再议。现在的当务之急,还是如何收复甘州,尽快把狼族驱逐出去!”

杨奇溥这话可以从两方面理解。一方面可以理解为对余怀谦的支持,毕竟他肯定了余怀谦的提议,还提出了下一步落实的具体举措。但另一方面也可以理解为缓兵之计。杨奇溥要的就是这种效果,只有引而不发,才能保持主动。

成德皇帝稍微沉吟了一下:“嗯,杨相所言在理。于大人,你先说说,关于收复甘州,兵部有什么想法?”

……

朝议结束后,回到乾清宫,成德皇帝吩咐赵瑾贤:“你安排个人,去把拱卫司的江大人叫过来,你自己留下来,朕有事问你!”

赵瑾贤连忙点头答应,下去安排过后,自己一边给成德皇帝倒了杯热茶,一边陪着笑问道:“圣上要问微臣什么?”

严格说来,赵瑾贤这样的大太监也是皇帝的臣子,与皇宫之内的女官一起,被合称为内臣。内臣的品级很低,司礼监掌印太监已经是宦官中权力最大、职位最高的,却不过是正七品,所以赵瑾贤自称微臣。

天命皇朝的外臣,特别是有些身份的官员,即使在皇帝面前,也是自称臣。至于辛学文这样有点职务的小太监,不过是从九品。天命皇朝一般不把九品以下的公职人员视为官员,所以小辛子一般自称小人。

成德皇帝吹了吹热水:“今天的朝议,你怎么看?”

赵瑾贤吓了一跳,连忙双腿跪下:“圣上,依本朝祖制,内臣不得参与朝政……”

成德皇帝笑着打断了他:“朕如何不知道内臣不得参与朝政?正因为你们从来不参与朝政,所以你们才可能有些新颖的看法。如果是外面的大臣,朕还懒得问他们呢!”

赵瑾贤这才站起来,满脸疑惑地回答:“圣上,微臣也不是第一次参加朝议了。以往不管各位大人讨论什么,微臣多少还能听懂一些。可今天朝议的内容,微臣却是越听越糊涂!”

“户部杨大人大失水准,说水灾的事却不带资料。兵部于大人说的那些事,微臣大体还能听明白,可后面御史台余大人的发言就玄乎了,明明说抵御狼族,他却又扯到了命田上。齐少保说话更是云里雾里,微臣听得是稀里糊涂……”

  退役校尉说:

        

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